Epazote

Epazote (pronunciado eh-pah-ZOH-teh) es una hierba aromática comúnmente utilizada en las cocinas y medicinas tradicionales del centro y sur de México y Guatemala. Su perfil de sabor un tanto picante es descrito por muchos como “medicinal” y tiene notas de orégano, anís, cítricos, menta e incluso alquitrán o creosota.

La planta de epazote

La planta de epazote es una planta perenne de hoja anual o de corta vida que puede alcanzar 4 pies de altura. Sus hojas verde oscuro, largas, esbeltas y dentadas terminan en un punto. Las flores son verdes y muy pequeñas. Producen miles de pequeñas semillas.

Nativo de América Central, donde se ha cultivado con fines culinarios y medicinales durante innumerables generaciones, el epazote se ha propagado como una “maleza” (que crece en lotes vacíos y en carreteras) en gran parte de América del Norte y del Sur e incluso en Europa y Asia, donde prácticamente nadie es consciente de sus usos.

Usos culinarios del epazote

La hierba se usa casi exclusivamente en las cocinas tradicionales mexicanas y guatemaltecas, donde se utilizan tanto las hojas frescas como los tallos tiernos. El epazote es una planta de sabor fuerte y olor, por lo que no todos lo toman de inmediato. Puede ser algo de un gusto adquirido, pero agrega una maravillosa capa rústica de sabor a muchos platos.

El epazote se usa con mayor frecuencia para sazonar frijoles de la olla, especialmente cuando son frijoles negros. También es común en guisos y platos rústicos elaborados con setas o maíz. Una ramita de la hierba se encuentra a menudo dentro de una quesadilla hecha con tortillas de maíz. Los compuestos de sabor en epazote no resisten el calor durante mucho tiempo, por lo que la hierba se agrega a los platos cerca del final de la cocción.

Aparte de su función como saborizante, el epazote también pretende reducir el gas y la hinchazón que experimentan muchos al comer frijoles y verduras crucíferas.

Usos medicinales del epazote

Esta hierba se ha usado en la medicina herbal tradicional durante siglos para tratar parásitos intestinales en humanos y animales domésticos. Un té de epazote se hace de las hojas y flores de la planta y se ingiere en cantidades moderadas. Los calambres intestinales y otros problemas del estómago y el hígado pueden tratarse de la misma manera. Sin embargo, el epazote puede ser tóxico cuando se ingiere en exceso, por lo que este tratamiento no se usa en la medicina occidental contemporánea (humana o veterinaria), ya que existen otros remedios igualmente efectivos.

Donde encontrar epazote.

Las hojas y los tallos de esta planta se utilizan casi exclusivamente en su forma fresca en su tierra nativa. Los racimos se pueden comprar en algunas tiendas de comestibles mexicanas o en mercados de agricultores. Si tiene la suerte de comprar algunos y luego encuentra que necesita solo una pequeña porción de inmediato, no dude en congelar el resto. Dado que el epazote se come cocido, no es necesario mantenerlo crujiente, y la congelación es una buena manera de mantener la hierba a mano.

Si no puedes conseguirlo fresco, cultiva el tuyo; Es una publicación anual fácil de crecer y abundante. Las semillas de epazote están disponibles en línea si no las almacenan en su centro de jardinería local.

Si no puedes obtenerlo fresco y no puedes cultivarlo, al menos intenta obtener algunas de las hierbas en forma seca. El sabor de la forma seca de esta hierba será mucho menos intenso, pero le dará un perfil de sabor mexicano auténtico que no podrá obtener en ningún otro lugar.

La palabra epazote y sus sinónimos.

Esta hierba se usa para cocinar todos los días en el estado de Oaxaca, en el sur de México, y en la península de Yucatán entre los pueblos de habla maya, pero la palabra epazote deriva del náhuatl, el idioma hablado por los antiguos aztecas (y aún hoy está muy vivo). Si traducimos la palabra de su idioma original al inglés, obtendríamos algo como “sudor apestoso”, ¡no muy apetecible!

En algunas partes de México y Guatemala, la planta se llama pazote, ipasote, apazote, hierba hedionda (“mala hierba apestosa”), pazoli y pizate. En el Perú, se la conoce como paico, una palabra que proviene del quechua. En inglés, a veces se le llama pata de gallina, hierba de mofeta, semilla de gusano o té mexicano; los dos últimos de estos términos aluden a su uso medicinal para combatir los parásitos intestinales.

 

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